jueves, 19 de octubre de 2017

Décimo Junio Juvenal (47-137)

    
      Poeta satírico  nacido en Roma hacia el año 47 y muerto hacia el 137.
Las dieciséis Sátiras que componen su obra y distribuidas en cinco libros son una despiadada denuncia de la decadente sociedad de su tiempo y la depravación de sus costumbres. Ya en la Sátira I, Juvenal advierte de los motivos que le impulsan a escribir estos textos: la ira que le causa la corrupción, la ineptitud y el desenfreno de que es testigo.
Sus versos no brotan de la inspiración sino que son dictados por la cólera.
Las Sátiras son un documento valioso para el estudio de la sociedad en que vivió.

miércoles, 18 de octubre de 2017

Charles Bukowski (1920, Alemania-1994)

     Charles Bukowski es una leyenda de la literatura moderna. Bebedor empedernido, y durante muchos años empleado de Correos, pasó del anonimato al éxito internacional con más de cuarenta y cinco libros de poesía y prosa que marcan, con ingenio y sinceridad, los puntos débiles del estilo de vida norteamericano.
Cartero, Memorias de un viejo asqueroso y La senda del perdedor son algunas de sus obras más famosas. También escribió el guión de Barfly, una película basada en su azarosa vida y dirigida por Barber Schroeder.
Bukowski llevó una vida muy "gamberra" y muy "provocadora", tuvo una infancia sumamente desgraciada. Desde muy joven se aficionó a la bebida, pasó unos años viajando por los Estados Unidos, haciendo trabajos no cualificados, hasta que a los cuarenta y nueve años decidió dedicarse exclusivamente a escribir.
A partir de ese momento Bukowski se convirtió en uno de los escritores más reconocidos e innovadores de su tiempo.
   Los cuentos de Bukowski  cuentan las tragedias y las aventuras de un irreverente borracho atrapado en el engranaje de una sociedad desalmada, contadas con una agudeza amarga e impasible. Autor a menudo extraordinariamente divertido y al mismo tiempo triste y profundamente conmovedor.

lunes, 2 de octubre de 2017

Kamante Gatura (1912-1985)

     Autor y pintor keniata, Kamante Gatura nació dentro de la tribu de los Kikuyu. Su familia comenzó a trabajar para la granja donde residía la autora danesa Karen Blixen -más conocida como Isak Dinesen-, para la cual pasó a ser cocinero y amigo, apareciendo en su libro Memorias de África.
Gatura también es conocido por sus pinturas sobre la naturaleza y las costumbres tribales africanas. Junto con el fotógrafo Peter Beard y la propia Dinesen, Gatura escribió el libro Cuentos de Kamante, una serie de relatos sobre su vida con Dinesen, además de recoger varios cuentos populares propios de su tribu.



viernes, 31 de marzo de 2017

LAS MIL Y UNA NOCHES


    Borges advirtió que su lectura puede conducir a la locura. Vargas Llosa las llevó al teatro. Disney produjo una película animada con el cuento de Aladino. Y los nombres de Alí Babá o Simbad el marino suenan familiares en los cinco continentes. Las mil y una noches es una obra fascinante explicada por su portentosa magnitud narrativa. Por contra, se menosprecia una característica determinante y tema universal, las mil y una noches están llenas de sexo. Todos los seres humanos tenemos uno. Y hay incluso quien tiene más.
Sus narraciones se tocan, se mezclan, se engendran unas de otras, se adoptan y se contaminan, hasta que resulta difícil señalar cuál es la madre o la pareja de cual otra.
Las mil y una noches es una bacanal narrativa en la que se celebra el gozo de los sentidos y el del intelecto. Los temas de estos cuentos son los mismos que encontramos en Shakespeare o en Cervantes: el poder, la aventura, los viajes, la traición o el amor.

sábado, 4 de marzo de 2017

H.P. Lovecraft (1890-1937)

    "Cuando el mundo llegó a su vejez, y del espíritu de los hombres se escapó la capacidad de maravillarse; cuando ciudades grises elevaron hacia los cielos cubiertos de humo altas torres lóbregas, a cuya sombra a nadie le era posible soñar con el sol ni con las praderas que la primavera cubre de flores; cuando la ciencia le arrancó a la tierra su manto de belleza, y los poetas no cantaban ya sino a distorsionados espectros, productos de una visión introvertida y confusa, cuando estas cosas sucedían, y las esperanzas infantiles se habían desvanecido para siempre, hubo un hombre que viajó fuera de la vida, en busca de los ámbitos a los que habían huido los sueños del mundo."
   
Este hombre fue H.P. Lovecraft (1890-1937), autor de obras como El caso de Charles Dexter Ward, El horror de Dunwich, Los mitos de Cthulhu y En las montañas de la locura, hoy aclamadas por millones de lectores y por la crítica mundial, pero en su tiempo ignoradas por todos. Lovecraft murió en el más completo anonimato, en la indiferencia más lamentable.
H.P. lovecraft se nos revela en sus obras como un genio incapaz de luchar con el ritmo de su tiempo. Después de un matrimonio desastroso, se encierra sucesivamente en una serie de casas lúgubres y tenebrosas de Nueva Inglaterra, donde acaba por enloquecer y morir.
La propia vida de Lovecraft se convirtió en el espejo deformante de aquellos personajes que pueblan toda su onírica creación.


sábado, 24 de septiembre de 2016

El obispo atascado

     Es algo bastante singular que la idea que algunas personas piadosas tienen de los juramentos, es decir de las palabras o frases que puedan ofender a Dios; se imaginan que algunas letras del alfabeto dispuestas según cómo, pueden, en un sentido, agradar infinitamente al Altísimo o ultrajarlo cruelmente en el otro, y este prejuicio es sin duda uno de los más poderosos de todos los que ofuscan a la gente devota.
Entre esta gente escrupulosa se encontraba un antiguo obispo de Mirepoix que pasaba por ser un santo: yendo un día a ver al obispo de Pamiers, su carroza se atascó en los caminos horribles que separan estas dos ciudades: por mucho que se insistió, los caballos se negaban a hacer esfuerzo alguno.
-Monseñor -dijo por fin el cochero tímidamente- mientras vos sigáis dentro, mis caballos no darán un paso.
-¿Pero y por qué? -replicó el obispo.
-Resulta que es absolutamente necesario que jure, y su Grandeza se opone a ello; no obstante, dormiremos aquí si su Excelencia no me lo permite.
-En este caso -decidió el benévolo obispo al tiempo que se persignaba-, jura hijo mío, pero muy poco. El cochero juró, los caballos tiraron, monseñor volvió a subir... y llegaron a su destino sin más incidentes.
                                                          Marqués de Sade  Cuentos e historias


martes, 20 de septiembre de 2016

Caballero de Parny (1753-1814)

   
     Evariste-Desiré de Forges (Caballero de Parny). Poeta francés nacido en 1753.
En 1778 publicó unas Poesías eróticas de tono voluptuoso y delicado y, en 1779 editó su obra más importante, el poema La guerra de los dioses antiguos y modernos. Los dioses del Olimpo invitan a la Trinidad cristiana a un banquete en el que, entre otros disparates, la Virgen María se emborracha con vino, Cristo crucificado se emociona con el escote de la Magdalena, los ejércitos de Apolo combaten a las virginales tropas de Judith con métodos poco frecuentes en la táctica militar y Príapo viola a las vírgenes del Paraíso. Al final, la victoria cristiana se debe a la milagrosa intervención de San Príapo, y el sexo acaba triunfando sobre la continencia.

domingo, 18 de septiembre de 2016

Seda

     Aunque su padre había imaginado para él un brillante porvenir en el ejército, Hervé Joncour había acabado ganándose la vida con una insólita ocupación, tan amable que, por singular ironía, traslucía un vago aire femenino.
Para vivir, Hervé Joncour compraba y vendía gusanos de seda.
Era 1861. Flaubert estaba escribiendo Salambó, la luz eléctrica era todavía una hipótesis y Abraham Lincoln, al otro lado del océano, estaba combatiendo en una guerra cuyo final no vería.
Hervé Joncour tenía treinta y dos años.
Compraba y vendía.
Gusanos de seda.

                                                                                      Alessandro Baricco  (1958,)

Shikibu Murasaki (978-1014)



     Escritora japonesa nacida en el año 978 en el seno de una importante familia de la nobleza.
Se casó y, tres años más tarde, se quedó viuda y se retiró del mundo para entregarse al estudio y a la escritura. Tuvo fama de mujer virtuosa, excepción en el ambiente frívolo de su tiempo. Escribió la Genji Monogatari o Historia de Genji, una de las obras maestras de la literatura universal. La terminó de escribir hacia el año 1004, y en ella narra la interminable serie de aventuras amorosas del príncipe Genji, de la propia Murasaki y de otros personajes de la sociedad cortesana, estéticamente refinada y de costumbres licenciosas y entregada al placer erótico sin preocuparse del futuro ni del pasado. La situaciones escabrosas se resuelven con elegancia y poesía, y es siempre más lo que se sugiere que lo que se dice.
La obra ha sido comparada al Decamerón y a Las mil y una noches, pese a sus evidentes diferencias.

jueves, 15 de septiembre de 2016

En los mares del Sur (R.L. Stevenson, 1850-1894)

     Cuando a finales de junio de 1888 Robert Louis Stevenson se embarca en la goleta Casco para emprender un largo viaje por el Pacífico, con la vana esperanza de encontrar un clima ideal que le ayude a curar la tuberculosis que seis años más tarde le llevará a la tumba, da inicio a una experiencia inolvidable que le inspiraría dos novelas, The Wrecker y The Ebb-Tide, una colección de relatos, Islands Night´s Enterteinments y el soberbio libro de viajes que es En los mares del Sur, obra maestra en su género y, sin duda, el mejor libro de viajes de todo el siglo XIX.
En esta obra, dividida en cuatro partes, Stevenson describe sus viajes a bordo del Casco, el Equator y el Janet Nicholl por las islas Marquesas, las Pomutú y las Gilbert. Su visión está continuamente dominada por la idea de la muerte, que toma un carácter todavía más dramático y sombrío en contraste con los paradisíacos paisajes de los archipiélagos y con la belleza física y la vitalidad de sus habitantes.